BÉNITIER EN DEMI-LUNE

BÉNITIER EN DEMI-LUNE

 

ORIGINE : VENISE, ITALIE
ÉPOQUE : XIIIe SIÈCLE

 

Hauteur: 33 cm

Largeur: 82 cm

Profondeur: 55 cm

 

Marbre de Nembro

 

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Description

Ce bénitier de forme hémisphérique est puissamment sculpté d’un mascaron aux traits accusés, aux sourcils froncés, au nez fort et à la bouche grimaçante.

Le bord de la cuve est souligné d’un tore. 

Il est réalisé dans un marbre de Nembro. Provenant des monts de Lombardie, la pierre marbrière de Nembro fut très utilisée au Moyen-Âge dans les cathédrales, églises et couvent de l’Italie du nord. 

 

Le baptême, évènement essentiel et fondateur de la vie d’un chrétien, a connu d’importantes évolutions au fil des siècles.

Aux premiers temps chrétiens, seuls les adultes pouvaient y prétendre. Les baptêmes étaient pratiqués par immersion, d’abord en pleine nature, puis dans des bassins, à l’intérieur de cour et de bâtiments. Cela mena à la construction de baptistères destinés à accueillir les fonts baptismaux. 

Mais dès le XIIe siècle la très forte mortalité infantile entraina la nécessité de permettre aux nouveau-nés et jeunes enfants de recevoir le sacrement du baptême. Le rituel connu alors une nouvelle évolution. Il ne fut plus pratiqué par immersion mais par effusion ou par aspersion. La forme et la taille de fonts baptismaux changèrent. Ils furent alors remplacés par des cuves sphériques de dimension moyenne souvent placées sur une colonne ou un pilier.

Les bénitiers généralement placés à proximité de l’entrée des églises sont intimement liés au rite du baptême. Ils accueillent l’eau bénite grâce à laquelle les fidèles vont se purifier et entrer en communion avec Dieu.